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ANDRADE SOBE AO PÓDIO EM SEBRING

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O atleta Rui Andrade continuou o seu troféu de 2022 na Pista Internacional de Sebring, após o terceiro lugar no Rolex 24 no início deste ano, ao reclamar mais um P3 nos 1000 Milhas de Sebring no passado fim de semana.

O Campeonato Mundial de Resistência da FIA regressou à sua ‘American Home’, a Pista Internacional de Sebring, no passado fim-de-semana, após um hiato de dois anos. O circuito antigo construído no terreno de um antigo aeródromo da WW2 é famoso pela sua superfície acidentada, uma mistura única dos antigos blocos de concreto e do novo asfalto que é duro para carros e motoristas. Combinado com as condições climáticas extremas, pôs Rui à prova, mas o Atleta de Balas estava a saborear o desafio.

Para a temporada de 2022 da FIA WEC, o campeão europeu LMP2 Pro-Am Rui Andrade juntou-se ao atual campeão do mundo de LMP2, Ferdinand Habsburg, e ao piloto de Fórmula E Norman Nato na REALTEAM pela WRT.

Ferdinand retomou o seu lugar no ano passado no Bahrein e subiu ao topo da tabela na primeira sessão oficial de treinos da temporada. O piloto patrocinado pela REMUS Sport Exhaust estava com bom aspeto para um início de primeira linha na sessão de qualificação, mas devido a uma bandeira amarela mal cronometrada, teve de se contentar com o quinto lugar.

Rui foi escolhido para começar. Com apenas um ano de experiência em carros desportivos, ainda está em fase de aprendizagem, mas o jovem angolano destacou-se em todos os desafios lançados no seu primeiro fim de semana de corrida com a equipa suíça.

O jovem apoiado pela Sonangol fez um arranque limpo e instalou-se num bom ritmo em P6, desafiando o ex-piloto de F1, Penske Oreca, pelo quinto lugar, antes de passar a roda para Ferdinand por volta das 2 horas. O piloto austríaco levantou-se de imediato e depressa se viu no P4, aproximando-se do carro de Prema à frente.

A primeira grande interrupção da corrida ocorreu na volta 111 do 268 programado, quando o toyota líder mundial sofreu uma forte queda, e trouxe a bandeira vermelha. Enquanto o piloto podia, felizmente, sair ileso, a corrida foi interrompida por 30 minutos.

Depois de uma passagem estelar tripla, Ferdinand entregou o 41 WRT Oreca a Norman um pouco mais do que a marca do meio-campo no quarto lugar. O francês continuou a carga e subiu ao terceiro lugar atrás do carro da irmã.

Ferdinand saltou de volta para o carro entrando nos estágios finais da corrida e começou a fechar a diferença no segundo lugar, mas com duas horas para ir o céu ficou cinzento e, apesar da chuva ter ficado longe, a ameaça de tempestades elétricas trouxe a segunda bandeira vermelha da corrida devido à chamada “regra dos oito milhas” (Quando um raio é detetado dentro do raio de 13 km da pista de corrida,  a corrida tem de ser suspensa todos os participantes, incluindo o pessoal da equipa e da pista, têm de procurar abrigo. A corrida só pode recomeçar 30 minutos após o último relâmpago na área.)

Após uma paragem total de 30 minutos, os pilotos foram autorizados a voltar aos carros para retomar a corrida atrás do carro de segurança com 44 minutos de tempo, mas a fase de bandeira verde não durou enquanto o tempo se deteriorasse, resultando em outra bandeira vermelha. Após uma breve pausa, os carros voltaram à corrida foi oficialmente terminado a 25 minutos do fim. 

No entanto, o final bastante invulgar impediu Ferdinand de lutar pela vitória, a equipa n.º 41 ainda conseguiu um terceiro lugar, trazendo para casa uma boa quantidade de pontos na ronda inaugural do campeonato de 6 corridas.

Rui Andrade:

Gostei muito da minha primeira corrida com o WRT. É um ambiente tão profissional e calmo, mas parece uma família imediatamente. Foi uma corrida longa e difícil e estou feliz por termos terminado o P3. A equipa e os meus colegas fizeram um trabalho fantástico, e foi uma primeira vez positiva juntos. O P2 e o P3 são muito bons para a equipa e agora sabemos onde podemos melhorar para sermos ainda mais competitivos. Graças aos meus patrocinadores Sonangol e BAI pelo seu apoio. Começamos com um início forte e o melhor ainda está para vir.”

A temporada de WEC da FIA continua no continente europeu nos dias 5 e 7 de maio no renovado Circuito de Spa Francorchamps.

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